রহস্যেঘেরা ‘কঙ্কাল হ্রদ’

0

ভারতের উত্তরাখন্ড রাজ্যের হিমালয় অঞ্চলের ত্রিশূল পর্বতমালার শৃঙ্গে অবস্থিত হ্রদটিতে রয়েছে শত শত কঙ্কাল। আসল নাম ‘রূপকুণ্ড লেক’ হলেও রহস্যজনক মানবকঙ্কাল পাওয়ায় এখন ‘কঙ্কাল হ্রদ’ নামেই বেশি পরিচিত।

১৯৪২ সালে একজন টহলরত ব্রিটিশ বনরক্ষী ‘কঙ্কাল হ্রদটি’ আবিষ্কার করেন । আশ্চর্যের বিষয় হচ্ছে, আবিষ্কারের ৫০ বছরের বেশি সময় পার হলেও কঙ্কালের বিষয়টি এখনো অজানা। নৃবিজ্ঞানী ও সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা বিষয়টি নিয়ে একাধিক গবেষণাও করেছেন। ব্যাপক আগ্রহ নিয়ে বছরের পর বছর বিজ্ঞানী ও দর্শনার্থীরা হ্রদটি ভ্রমণ করেন।

সমুদ্রপৃষ্ঠ থেকে সাড়ে ১৬ হাজার ফুট ওপরে রূপকুণ্ড হ্রদটির চারপাশে ও বরফের নিচে মানুষের কঙ্কালে ভরা। অষ্টম থেকে দশম শতাব্দীর মধ্যকার সময়ে স্থানীয় মন্দিরে শিলালিপি পাওয়া গেছে। বিজ্ঞানীরা মনে করেন, যেসব দেহাবশেষ পাওয়া গেছে, তাদের কিছু তীর্থযাত্রীদের হতে পারে, যাঁরা ভ্রমণকালে একসঙ্গে মারা গেছেন।

বিবিসি প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, ঋতু ও আবহাওয়ার ভিত্তিতে হ্রদটির আকার ছোট–বড় হয়। বছরের প্রায় পুরোটা সময় দেহাবশেষগুলো বরফে জমাট থাকে। তবে যখন বরফ গলতে থাকে, তখন ভেসে ওঠে কঙ্কালগুলো। এখন পর্যন্ত হ্রদটিতে ৬০০ থেকে ৮০০টি কঙ্কাল পাওয়া গেছে। পর্যটক আকর্ষণের জন্য স্থানীয় সরকার হ্রদটিকে ‘রহস্যজনক হ্রদ’ আখ্যা দিয়েছে।

কঙ্কালগুলো কাদের? লোকগুলো কারা? কখন তাঁরা মারা গেছেন? কীভাবে মারা গেছেন? তাঁরা কোথা থেকে এসেছেন? দেহাবশেষগুলো নিয়ে গবেষণার সময় এইসব প্রশ্নই এসেছে নৃবিজ্ঞানীদের মনে।

 হ্রদটির চারপাশে ও বরফের নিচে মানুষের কঙ্কালে ভরা।
হ্রদটির চারপাশে ও বরফের নিচে মানুষের কঙ্কালে ভরা।

পুরোনো একটি তত্ত্বমতে, দেহাবশেষগুলো একজন ভারতীয় রাজা, তাঁর স্ত্রী এবং তাঁদের সহযোগীদের। প্রায় ৮৭০ বছর আগে অতিরিক্ত বরফ পড়ার কারণে তাঁদের মৃত্যু হয়। আরেকটি তত্ত্বে বলা হয়েছে, দেহাবশেষগুলো ভারতীয় সেনাদের, যাঁরা ১৮৪১ সালে তিব্বত আক্রমণের চেষ্টা করেছিলেন। পরে পিছু হটে আসার সময় তাঁদের হত্যা করা হয়।

আরেকটি ধারণা আছে, এটি একটি সমাধিস্থল হতে পারে। মহামারিতে মারা যাওয়ার পর তাঁদের সেখানে সমাহিত করা হয়েছে। তবে স্থানীয় গ্রামগুলোতে একটি লোকসংগীত মানুষের মুখে মুখে বাজে। সেই লোকসংগীতে নন্দ দেবী নামের এক দেবীর কথা বর্ণনা রয়েছে। সেখানে বলা হয়েছে, ওই দেবী একটি শক্তিশালী ঝড় সৃষ্টি করেন। সেই ঝড়ের কারণেই হ্রদে পড়ে লোকজন মারা যান। ওই দেবীর নামানুসারে ভারতে একটি পর্বতমালারও নামকরণ করা হয়েছে, যেটি দেশটির দ্বিতীয় উচ্চতম পর্বতমালা।

গবেষণায় দেখা গেছে, আবিস্কৃত কঙ্কালের বেশিরভাগের উচ্চতা সাধারণ মানুষের চেয়ে বেশি। অধিকাংশ মধ্যবয়সী, বয়স ৩৫ থেকে ৪০ এর মধ্যে। কোনো শিশু বা কিশোরের কঙ্কাল পাওয়া যায়নি, আছে কিছু বয়স্ক নারী। তবে তাঁরা সবাই সুস্বাস্থ্যের অধিকারী ছিলেন। এছাড়া কঙ্কালগুলো একটি সম্প্রদায়ের মানুষের। তাঁরা নবম শতাব্দীতে একটি বিপর্যয়কর দুর্ঘটনায় একসঙ্গে মারা গেছেন।

যখন বরফ গলতে থাকে, তখন ভেসে ওঠে কঙ্কালগুলো। এখন পর্যন্ত হ্রদটিতে ৬০০ থেকে ৮০০টি কঙ্কাল পাওয়া গেছে। পর্যটক আকর্ষণের জন্য স্থানীয় সরকার হ্রদটিকে ‘রহস্যজনক হ্রদ’ আখ্যা দিয়েছে।

গবেষণায় দেখা গেছে, বেশিরভাগ কঙ্কালের উচ্চতা সাধারণ মানুষের চেয়ে বেশি। বয়স ৩৫ থেকে ৪০ এর মধ্যে।
গবেষণায় দেখা গেছে, বেশিরভাগ কঙ্কালের উচ্চতা সাধারণ মানুষের চেয়ে বেশি। বয়স ৩৫ থেকে ৪০ এর মধ্যে।

তবে ওই গবেষণার সঙ্গে মতপার্থক্য রয়েছে সবশেষ পাঁচ বছর ধরে করা নতুন একটি গবেষণায়। ভারত, যুক্তরাষ্ট্র, জার্মানির ১৬টি প্রতিষ্ঠান যৌথভাবে গবেষণাটি করে। ওই গবেষণায় বলা হয়েছে, আগের গবেষণায় সব ধারণা সত্য নয়। বিজ্ঞানীরা জিনগত বিশ্লেষণ করেছেন এবং হ্রদে পাওয়া ১৫ নারীসহ ৩৮টি দেহাবশেষের কার্বন–তারিখ পরীক্ষা করেছেন। তাতে দেখা গেছে, দেহাবশেষগুলো প্রায় ১ হাজার ২০০ বছর আগের। যাঁদের দেহাবশেষ পাওয়া গেছে, তাঁদের জিনগত বৈচিত্র্য রয়েছে এবং ১ হাজার বছর আগে আলাদা ঘটনায় তাঁদের মৃত্যু হয়।

গবেষণার প্রধান লেখক ও হার্ভাড ইউনিভার্সিটির পিএইচডি ছাত্র এডাইন হার্নি বলেছেন, ‘রূপকুণ্ড লেকে আসলে কী ঘটেছিল, তা এখনো স্পষ্ট নয়। তবে এই মৃত্যুগুলো যে একক কোনো ঘটনার মাধ্যমে ঘটেছে, তা আমরা মনে করি না। কিছু দেহাবশেষের সঙ্গে উপমহাদেশের উত্তরাঞ্চলের বাসিন্দাদের পূর্বপুরুষের এবং অন্যদের উপমহাদেশের দক্ষিণাঞ্চলের বাসিন্দাদের পূর্বপুরুষের সঙ্গে বেশ মিল রয়েছে।’

জিনগত গবেষণায় উঠে এসেছে যে দেহাবশেষগুলোয় নানা ভিন্নতা রয়েছে। যেমন বর্তমানে দক্ষিণ এশিয়ায় বসবাস করা লোকের সঙ্গে কিছু দেহাবশেষের জিনগত মিল পাওয়া গেছে। অন্যদিকে কিছু দেহাবশেষের জিনগত মিল পাওয়া গেছে ইউরোপের, বিশেষ করে গ্রিক আইল্যান্ড ক্রিটের বর্তমান বাসিন্দাদের সঙ্গে।

‘কঙ্কাল হ্রদ’ খ্যাত ‘রূপকুণ্ড লেক’ বছরজুড়ে সমাগম থাকে গবেষক ও পর্যটকদের
‘কঙ্কাল হ্রদ’ খ্যাত ‘রূপকুণ্ড লেক’ বছরজুড়ে সমাগম থাকে গবেষক ও পর্যটকদের

তবে স্থানটিতে এখন পর্যন্ত কোনো অস্ত্র, গোলাবারুদ ও বাণিজ্য পণ্য পাওয়া যায়নি। বাণিজ্য রুট হিসেবে হ্রদটি ব্যবহৃতও হতো না। জিনগত গবেষণায় দেহাবশেষে প্রাচীন ব্যাক্টেরিয়াল জীবাণুর কোনো অস্তিত্বও পাওয়া যায়নি। ফলে রোগে ভুগে তাঁরা মারা গেছেন, সেটাও বলা যাচ্ছে না।

এখন পার্বত্য এলাকায় তীর্থযাত্রীদের ভ্রমণ করতে দেখা যায়। ফলে এই দেহাবশেষ প্রাচীন তীর্থযাত্রীদের কি না, তা নিয়েও কথা উঠছে। গবেষণাগুলোতে বলা হয়েছে, স্থানটিতে তীর্থযাত্রার বিশ্বাসযোগ্য বিবরণ ১৯ শতাব্দীর শেষের দিকের আগে প্রকাশ পায়নি। পরে অষ্টম থেকে দশম শতাব্দীর মধ্যকার সময়ে স্থানীয় মন্দিরে শিলালিপি পাওয়া গেছে। বিজ্ঞানীরা মনে করেন, যেসব দেহাবশেষ পাওয়া গেছে, তাদের কিছু তীর্থযাত্রীদের হতে পারে, যাঁরা ভ্রমণকালে একসঙ্গে মারা গেছেন।

তবে সুদূর ইউরোপ থেকে দুর্গম এই তীর্থস্থান মানুষের ভ্রমণ করার বিষয়টি অসম্ভব বলেই মনে হচ্ছে। ফলে নিশ্চিত করে কোনো কিছুই বলা যাচ্ছে না। হার্নি বলেছেন, ‘আমরা এখনো অনেক প্রশ্নের উত্তর খুঁজছি।’

যখনই ঘটনা, তখনই আপডেট পেতে, গ্রাহক হয়ে যান এখনই!

আপনার মন্তব্য লিখুন